Het geheim van het feminisme “born to run” pt. 1: vrouwen en ultrarunning

Jamie Donaldson is een top-vijf algemene finisher in de laatste drie Badwaters.

U hoeft niet te hebben gelezen "Born to Run" om te weten dat het geïnspireerd op niets minder dan een revolutie in het hardlopen. Kijk bij uw lokale sport shoe store om dit te zien. Een keer, alleen de hardcore lopers droegen racing flats. De rest van ons ging voor de meest zachte, high-tech schoen mogelijk is. Nu, hoewel, elke fabrikant is het maken van een versie van een minimale running schoen bedoeld is om na te bootsen de ervaring van het lopen op blote voeten, en iedereen die ooit eens gedacht over het lopen van een halve marathon is snaaien ze door de massa ‘ s.

Christopher McDougall niet te beperken zijn enthousiasme voor het lopen op blote voeten. Hij sprak ook glowingly van uitgeklede, plant-zware diëten die waren bijna veganistisch. De chia-en-hummus stijl van het eten niet inspireren bijna net zo veel opwinding als de minimale schoenen, echter, waarschijnlijk omdat je het niet kan maken zo veel geld met de verkoop van veganistische superfoods zaden als je met dure sportschoenen.

Misschien zelfs van meer belang voor mij waren de subtiele – en niet-zo-subtiele – feministische thema ‘ s die worden weergegeven door het boek. Ultrarunning is de soort sport die zo extreem en intens dat het lijkt alsof het moet één van die kerel-zware bezigheden, zoals, ik weet het niet, sneeuw skiën in de Himalaya. En toch lijkt het alsof er iets over de ernst van de sport die bijna het niveau van het speelveld. De fysiologische voordelen van mannen over vrouwen hebben – grootte, spiermassa, het bovenlichaam sterkte – lijken niet te uit zo veel als je een wedstrijd lopen die betrekking heeft op meer dan vijftig kilometer.

(Vergeef mijn cis-centric taal in de volgende paar alinea ‘ s – het boek spreekt alleen van mensen als "vrouwen" en "mannen," en al de extra lezen heb ik gevolgd.)

McDougall begint dit bij het schrijven over de in 1994 Leadville Trail 100, waarin de twee voornaamste concurrenten waren de 25-jarige Tarahumara runner Juan Herrera en de 34-jarige lerares Ann Trason:

Neem deze vergelijking: hoe komt het dat bijna alle vrouwen afwerking Leadville en minder dan de helft van de mannen doen? Elk jaar, meer dan 90 procent van de vrouwelijke lopers thuis gekomen met een gesp, terwijl 50 procent van de mannen komen met een excuus. Zelfs niet [wedstrijdleider] Ken Chlouber kan verklaren de sky-high vrouwelijke afwerking beoordelen, maar hij kan verdomd goed benutten: "Al mijn pacers zijn vrouwen," Chlouber zegt. "Ze krijgen de baan gedaan."

Of probeer dit woord probleem: trek de Tarahumara van vorig jaar de race en wat krijg je?

Antwoord: een vrouw longeren voor de tape.

Vrouwen soms zelfs winnen ultramarathons ronduit, dat is iets dat bijna geheel ongehoord in elke race-afstand van de marathons op. Bijvoorbeeld, Pam Reed won de 146 km Badwater Ultramarathon in 2002. Ze wist niet te winnen van de vrouwen van de divisie. Ze won het. Vijf uur.

U kunt denken aan een andere sport waar dit gebeurt? Waar, zeg, de Los Angeles Sparks ga head-to-head met de Golden State Warriors en winnen? Ik heb alleen ooit gehoord van een andere sport die al soortgelijke gender parity – ultramarathon zwemmen.

Ik weet niet over u, maar ik vind dit fascinerend. Het maakt ultrarunning lijken positief verleidelijk naar me. Ik wilde meer weten, dus ik lees over een tiental artikelen en research papers om te zien of ik meer kon leren over de wetenschap achter deze.

Wat ik vond was nauwelijks definitieve maar ik vond het toch interessant. Houd in gedachten dat het onderzoek was gericht op afstanden boven de 26,2 mijl, dat is de grens van wat 99 procent van de lopers zal ooit eens een poging gedaan.

‘Zwakke punten’ kan worden sterke punten

Sommige onderzoekers nulpunt in specifiek op de functie van de lichamen van vrouwen die ironisch genoeg is de grootste bron van frustratie voor veel vrouwen – hun hogere body-fat percentage. Na een bepaalde hoeveelheid inspanning, het lichaam de glycogeenvoorraden uitgeput en het lichaam begint vet te verbranden, dat is waar vrouwen de hogere niveaus van lichaamsvet theoretisch geworden van een actief.

Niet alleen vrouwen hebben meer lichaamsvet percentages dan mannen, maar sommige studies zeggen dat de lichamen van vrouwen kan het beter zijn om gebruik te maken van dat lichaam vet:

Een recente studie heeft echter opnieuw suggereert dat vrouwen in feite hebben een aantal weg, die nog niet begrepen, het verbranden van vetzuren beter dan mannen. Als dat het geval is, en je dat combineert vermogen met vrouwen meer lichaamsvet reserves, de gevolgen zijn duidelijk. Als sommige glycogeen-sparend gaat langs de weg, vrouwen zou het kunnen dat je meer uit de premium brandstof dan mannen.

Andere onderzoekers wijzen er echter op, dat ultramarathoners meestal eten tijdens hun races, die ontkent de noodzaak voor het lichaam om te schakelen van de glycogeenvoorraden aan het lichaam vet als brandstof.

De andere twee theorieën kwam ik twee andere kenmerken van de vrouwelijke organen, die worden vaak afgedaan als nadelen op het gebied van sport – kleinere body mass en oestrogeen. Kleinere body mass is een soort van een geen-brainer – als je minder gewicht te verplaatsen naar voren, je verbruikt minder energie en minder energie te duwen tegen de zwaartekracht in. Dit geldt met name als je te maken hebt met een bergachtig parcours.

Oestrogeen is het minder duidelijk. Sommige onderzoekers denken dat oestrogeen niet alleen werkt als een antioxidant, het vertragen van schade aan de weefsels van het lichaam, maar ook dat, als een neurotransmitter, het voorkomt dat de hersenen van het registreren van vermoeidheid. Zuid-Afrikaanse onderzoekers geanalyseerd racers op verschillende afstanden en bewijs gevonden dat, op 66 kilometer, "vrouwen ultramarathon lopers hebben een grotere vermoeidheid weerstand dan even opgeleide mannen van wie de prestaties zijn beter dan naar de marathon afstand."

Psychologische factoren?

Psychologische theorieën hebben ook aangevoerd:

Sport psychotherapeut Bruce Gottlieb zegt dat een vrouw in staat te verduren zou kunnen worden toegeschreven aan een aantal verschillende factoren. "Mannen hebben de neiging om te denken ‘harder, sneller, sterker’, zegt hij, "vrouwen hebben de neiging om te denken dat met meer vastberadenheid en vasthoudendheid. Vooral het soort vrouw die pakt ultra endurance evenementen." Hij merkt ook op dat mannen en vrouwen, historisch gezien, zijn gesocialiseerd anders. "De vrouwen waren echt verstikt niet al te lang geleden," zegt hij, "en daarom de neiging hebben om meer complexe, op een goede manier."

Gottlieb gaat verder met te spreken over de argument, waarbij de pijn van de bevalling:

"Zet het op deze manier," zegt Gottlieb, "ik denk dat er zou veel minder kinderen als mannen hadden om geboorte te geven."

Hè. Als het idee dat vrouwen hebben zich ontwikkeld om bestand te zijn tegen grotere hoeveelheden van pijn voor langere tijd omdat ze moeten bevallen, dan zou ik denken dat de evolutie zou gaan de andere kant waren de mannen childbearers van de soort.

Het ding over de psychologie is dat het kneedbaar genoeg dat een top man ultramarathoner kon hebben zeker de mentaliteit van "vastberadenheid en vasthoudendheid" dat Gottleib attributen vrouwen, en vice versa. Maar dan, ik ben ook niet naar beneden met biologische essentialism.

Ik heb niet echt vinden dit zo overtuigend als op de vraag waarom het voor oudere lopers zijn beter in het ultra afstanden dan jongere lopers. Ik heb dit zelf met de kortere afstanden. Met vrouwen, met de meest concurrerende leeftijdsgroepen zijn vaak de 30-34 en 35-39 groepen. Met mannen, de concurrerende groepen uit te breiden tot ver in de jaren ‘ 50.

Hardlopen is een diep psychologisch sport, één die is gebaseerd op de taaiheid van je geest zo veel als het is afhankelijk van de kracht van uw benen. Ik kan niet spreken voor anderen, maar ik heb ontdekt dat mijn vermogen om te weerstaan aan de pijn en de druk op door middel van angst en verveling is alleen maar toegenomen als ik heb gekregen ouder, die een groot deel van de reden waarom ik haatte het om te draaien als een tiener, nog trainen voor marathons als een thirtysomething.

Ik vraag me af of iets dergelijks een rol speelt als het gaat om ultramarathoners.

Een sport met gender parity?

Maar, zoals ik al zei, geen van deze is in het bijzonder definitief, en zelfs indien bewezen, ik betwijfel of het zal plotseling uitloper op een overstroming van vrouwen aanmelden voor ultramarathons. (Hoewel het zou geweldig zijn als dat deed het!) Dit is ook niet te zeggen dat de vrouw het bezit van de shit uit van ultramarathons. Voor zover ik kan vertellen, bijna alle van de wereld records worden gehouden door mannen.

Echter, vrouwen zijn zo nieuw voor ultrarunning onthouden, vrouwen waren zelfs niet toegestaan om te concurreren in de Olympische marathon tot 1984 – dat er nog wat race director Tracy Sundlun oproepen "interessant headroom":

"Ik denk dat het bewijs zal blijken dat percentage-wise, het verschil tussen de records in de ultra gebieden moet uiteindelijk dichter tussen mannen en vrouwen dan op die gebeurtenissen waar kracht en spiermassa zijn meer betrokken. Het lijkt alsof vrouwen hebben sommige genetische eigenschappen waardoor ze efficiënter in die gebieden."

Maar ik kan het niet helpen maar voel dat het onderzoek dat kijkt naar geslacht en ultramarathons in termen van ras records ontbreekt iets. Bijvoorbeeld, ik zag geen onderzoek dat keek naar de tarieven van de voltooiing. Natuurlijk, het zou moeilijk zijn om te extrapoleren zin van dat soort van onderzoek, met name als ultramarathoners zijn een self-selecteren van de groep, en één die representatief is voor een zeer kleine, kleine strook van de samenleving. Vrouwelijke ultrarunners al het duwen tegen een aantal zware maatschappelijke druk gewoon door deel te nemen in een extreme sport, wat betekent dat ze kunnen worden hardnekkiger dan de meeste mensen, en dus meer kans om een enorme prestatie als een ultramarathon. Wie weet?

Wat ik wel weet is dat de hardheid van de vrouwelijke ultrarunners gaat in tegen veel van wat we te horen over de vrouw en onze organen en ons potentieel als atleten. Een paar decennia van de feministische empowerment hebben alleen gegaan zo ver om het ongedaan maken van de idee van de vrouw als het ‘ zwakkere geslacht." We zijn nog steeds terug te duwen tegen eeuwen van cultuur en wetenschap en religie en geneeskunde, die allemaal vertellen ons dat we zijn, zijn niet bedoeld voor na het krijgen van kinderen en zorg.

Maar als je leest over vrouwen als Ann Trason of Pam Reed, het is moeilijk om te zien hoe een van die waar kon zijn.

De volgende in deze serie: "Born to Run" en de egalitaire visie van de vroege menselijke samenleving