januari 29, 2017 / by AlikJey / Fitan / No Comments

Julie moss, diana nyad en de uitbreiding van wat het betekent om een vrouwelijke atleet

Om een vrouwelijke atleet in deze tijden is een levende, ademende deel van een tektonische verschuiving in de culturele verhalen verteld over wat het betekent om vrouw te zijn. Zeker het pad is niet altijd een rechte schot, maar de vooruitgang is nooit. Maar vergis je niet, de vooruitgang is gebeurt en blijft gebeuren elke dag.

Ik had de kans om te reflecteren op deze twee weekenden geleden, toen Brian en ik vestigde zich in om te kijken naar een herhaling van de 2012 Ironman World Championship in Kona. De Kona special is altijd inspirerend, niet alleen omwille van de professionals, maar ook vanwege de age-groupers die manieren gevonden om te knijpen in training rondom full-time banen en gezinnen, zodat ze in aanmerking konden komen. Ik veronderstel dat je zou kunnen zeggen dat dit is wat in aanmerking komt voor fitspo in ons huishouden.

Een van de meest opmerkelijke aspecten van het 2012 bijzondere is dat het gekenmerkt dertig jaar geleden Julie Moss’ iconische finish op Kona. Op het moment, Moss is een 23-jarige studente in inspanningsfysiologie die besloten om te concurreren in de Ironman in het kader van haar afstudeeronderzoek. Ze leidde groot deel van de race, tot ze ongeveer twee km van de finish, toen haar lichaam begon te weigeren om samen te werken. Ze was net een paar honderd meter van de finish bij haar glycogeenvoorraden uitgeput en ze bonked.

Wat er vervolgens gebeurde is dat de spullen van de legende:

Er is zoveel te bewonderen in deze video, maar wat misschien nog wel het meest interessante is dat niet wat er gebeurt in het frame, maar veeleer de context waarin dit alles plaatsvindt. Dit alles gebeurde in 1982, een volle twee jaar voordat vrouwen in staat zou zijn om de marathon op de Olympische spelen voor de eerste keer. In feite, de wereld raad van atletische lichamen waren terughoudend vrouwen te stimuleren om lange afstanden lopen of zelfs midden afstanden – voor decennia. Vrouwen werden niet toegelaten tot iets meer dan 200 meter tot 1960, en zelfs dan was het pas in de jaren 1980 dat een evenement meer dan 1.500 meter werd opgericht voor vrouwen.

Die terughoudendheid is vaak toegeschreven aan de reactie van het publiek op de Olympische spelen van 1928, toen een aantal berichten in de media over de 800 meter race aangegeven dat veel van de renners was ingestort na de race. Vanaf Go zijn Voeten, een fragment uit een Australisch nieuws te melden op het moment:

Een aantal vrouwen atleten in de finale van de 800 meter race op de Olympische spelen in Amsterdam viel een deel langs de zijkant van de baan, blijkbaar lijden van de gevaarlijke soort. Dit heeft gewekt negatieve medische commentaar hier. Een specialist verklaart dat vrouwen niet gebouwd fysiek ondergaan de spanning van de wedstrijden. De natuur hen gemaakt om kinderen te baren. Ze kan zich te ontdoen van vet, voor zover dat noodzakelijk is voor de lichamelijke conditie gevraagd voor de prestaties van de extreme uithoudingsvermogen.

Vergelijk dat eens met de reactie van Moss’ glycogeen-uitgeput afwerking vier en vijftig jaar later. Ik weet zeker dat veel mensen keken naar haar en waren betrokken – en dat is begrijpelijk, als bonking is meestal een teken dat er ging iets vreselijk mis is en niet iets wat iedereen moet proberen te evenaren, maar veel mensen ook keek naar haar en werden geïnspireerd. Ik stel me hun gedachten zijn vergelijkbaar met de mijne: Kan ik dat doen? Moet ik het in me? Kon mijn ooit zal sterk genoeg zijn? Zou ik, zelfs met de overwinning in zicht? En ik kan me voorstellen dat je, zoals ik, kregen ze in de endurance sport, omdat ze wilde weten.

Voor zover ik weet, er waren geen gesprekken te verbieden vrouwen uit de triathlon. (Hoe konden zij, gezien het feit dat dezelfde clip toont de uiteindelijke overwinnaar, Kathleen McCartney, de finish op zoek naar zo fris en vitaal als ze net had een snelle jog verderop in de straat?) Als iedereen zat te wringen hun handen over de staat van Moss’ toekomst als een childbearer, wordt de record niet laten zien.

Wat het record heeft laten zien, is echter dat ze inspireerde duizenden mensen te krijgen in de triathlon, en in het proces ze uitgebreid wat het betekent om een vrouwelijke atleet. Zij liet zien dat het goed is voor vrouwen om te lijden in een zichtbare en lelijke manieren, te storten gracelessly, doen rare dingen met ons lichaam en om mensen voelen zich ongemakkelijk en gespannen gewoon door te kijken naar ons. In feite, ze liet niet alleen zien dat het in orde was om deze dingen te doen, maar dat het wel geweldig om te zien. Anders, waarom zou zo veel cite haar als hun inspiratie voor willen nemen op een endurance evenement dat lijkt nog waanzinnig moeilijk?

Verenigde Staten uithoudingsvermogen zwemmer Diana Nyad wordt begroet door een menigte als ze loopt op naar Key West, Florida, wal van vandaag. (J Pat Carter/AP)

Moss’ moment gebeurde er ruim dertig jaar geleden, maar vandaag hadden we de kans om te zien dat een uitbreiding van wat het betekent om een vrouwelijke atleet nogmaals, als Diana Nyad tenslotte zwom over de Florida Straat, het onderdompelen in het water in Havana en in opkomst in Key West, 110 km en 53 uur later, met de vervulling zou ze geobsedeerd over voor langer dan ik heb geleefd. Foto ‘ s van haar liet haar ingesmeerd met witte smurrie, haar gezicht vastgebonden onder een masker bedoeld om haar te beschermen tegen de kwallen steken. We hadden gezien die kwallen steken na haar eerdere pogingen, dikke touwen van vurig rood gegeseld over haar huid, en ze lelijk waren. En toen zij uit het water kwam, haar mond was gezwollen wordt ondergedompeld in zout water voor meer dan twee dagen. Geen ruimte voor de ijdelheid in de sport van het open water zwemmen.

En niet alleen dat, maar dit was haar vijfde poging op de kruising. Ze had toegestaan de wereld om te zien, dat ze een vrouw was geobsedeerd, dat ze had een schijf die betrokken zijn zelfs mensen die dicht bij haar. Dat soort naakte ambitie is verwarrend in een vrouw, zelfs wanneer het wordt toegepast bij het nastreven van de doelstellingen in het algemeen als aanvaardbaar wordt beschouwd, geld, roem, bezittingen – nooit gedachten een endurance feat het doen van iets als open-water-zwemmen haaien vergeven wateren, die begrijpelijkerwijs beangstigt grote delen van het publiek.

Misschien zelfs meer fascinerend is, is dat ze deed dit allemaal op de leeftijd van vierenzestig. We leven in een samenleving die wil dat vrouwen er altijd mooi en verzorgd, hebben beheersbaar ambities die maatschappelijk aanvaardbaar zijn, en vindt manieren om te verslaan van de biologie zo blijven we steeds zes en twintig jaar oud. En hier nog Nyad is, upending al die verwachtingen over wat het betekent om een vrouw te zijn en in het proces de wereld te tonen dat D. L. Stewart van het Nieuws van Dayton Dagelijkse was, dat "de zwaarste atleet in de wereld is een 62-jarige vrouw." (En hij zei dat twee jaar geleden. Het is nog meer het geval vandaag.) Zij liet zien dat sportiviteit is niet de enige herkomst van het jong, en het is die ervaring kunnen rekenen, net als energie.

Tijdens het kijken naar Nyad de laatste paar kilometer op een live feed eerder vandaag, ik had het zelfde soort van kippenvel en tranen gevoel dat ik krijg wanneer ik kijk naar die clip van Julie Moss. Een deel van het is de sensatie die altijd komt wanneer u bent getuige van de schepping van de geschiedenis, en een deel van het is ook de manier bovenmenselijke prestaties kan geven ons een glimp op van de gedeelde menselijkheid die vervangt alle andere divisies, maar diep van binnen weet ik ook dat een deel van het is te zien dat die bovenmenselijke prestaties worden uitgevoerd door vrouwen. Het voelt als een duim aan de neus tegen alle krachten die nog steeds, zelfs op dit late stadium van de geschiedenis, er op aandringen dat het verhaal van de vrouwen is er één waarin ze spelen een ondersteunende rol kan vervullen in dienst van anderen’ bezigheden van grootheid.

Niemand van ons kan ooit leiden van een Ironman of zwemmen een honderd mijl, maar de wens om het nastreven van onze eigen grootheid te worden van de best mogelijke versies van onszelf – is iets wat wij allemaal kunnen emuleren in ons eigen leven.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *