Pop cultuur moet meer briennes van tarth

Een paar maanden geleden, was mijn man aan het kijken "Gejaagd" op Cinemax terwijl ik zat te luieren rond op de serie van buizen, en na een bijzonder vol actie-sequentie, waar de vrouwelijke hoofdrol verzendt een hele posse van would-be moordenaars, zegt hij, "ik bedoel niet te seksistisch, maar ik kan niet geloven dat ze kunnen gewoon winnen van al die grote mannen, zoals dat. Kijk naar haar! Ze is zo mager!"

"Maar dat is niet seksistisch," vertelde ik hem. "Het is echt waar."

Na een paar minuten schakelde hij over op de UConn/Notre Dame vrouwen basketbal spel en zagen we dat in de plaats. Op een bepaald punt, UConn center Stefanie Dolson gemaakt van een stevige reactie, en ik zei: "Waarom gaan we niet ooit een vrouwelijke actiehelden die eruit zien als Stefanie Dolson? Ik ben meer geneigd te kopen die ze kan verslaan van een stel jongens dan de meeste van de actrices in deze shows."

Mijn verzoek werd beantwoord een paar maanden later, nadat we namen de rest van de vrije wereld en begon te kijken naar "Spel der Tronen." Halverwege het tweede seizoen maken we kennis met Brienne van Tarth, een highborn vrouw die sloten de pracht en praal van Westerosi ladyhood in het voordeel van de zwaarden en de gevechten en de ridderschap. Brienne is vaak de hoogste persoon in een bepaalde scène, draagt ze haar pantser als een tank, en nog belangrijker, wanneer ze vecht tegen drie aanvallers tegelijk, geloof je kon ze eigenlijk doen.

Het moet waarschijnlijk gaan zonder te zeggen dat ik hou van Brienne van Tarth. Niet alleen ik vind dat ze kicks ass, maar ik vind dat ze vertegenwoordigt voor ons allemaal dames, die het gehoord hebben over en weer dat we zijn freaky en ongewenst omdat we toevallig een stuk groter dan de gemiddelde vrouw (of gemiddelde man, voor die kwestie). Ik krijg haar weerbaarheid en haar onhandigheid. Ik snap er niets van want ik woonde die dingen. (En ik geef toe, ik ben het helemaal schip haar en Jaime. Zij zijn mijn OTP. En ja, ik ben me ervan bewust dat ik mezelf als een gigantische sukkel in deze paragraaf. Maar hey, ik ben tenminste niet de enige.)

Maar zelfs afgezien van mijn eigen persoonlijke voelt op de zaak – waar ik weliswaar zijn er velen, die zijn heel sterk, maar ik moet zeggen dat ik vind Brienne van Tarth verfrissend. Ze is de spreekwoordelijke hoge drinken van koud water in een woestijn vol met grootte-0 actrices die voor te bereiden voor hun actie rollen met "konijn eten" diëten (h/t Scarlett Johansson tijdens een druk op snoepreisje voor De Avengers), die ik stel, is begrijpelijk gezien het feit dat de actrices die gaan niet het konijn-food route zijn overladen met kritiek om te kijken "te vet" (met Jennifer Lawrence in The Hunger Games).

Hollywood ‘ s nadruk op het geven van vrouwelijke actie sterren die nog niet ondervoed is een flagrant voorbeeld van de pop-cultuur-makers willen het onderste uit de kan en het ook eten. Ze wil om te worden geprezen voor het feit dat "sterke vrouwelijke personages," maar ze willen niet te ver af te wijken van de ooit-vernauwing normen van fuckability. Ze willen maken een grijper voor de vrouwelijke fans, maar ze niet willen uitdagen van de status-quo te veel. Ze willen verschijnen moderne terwijl nog steeds vasthouden fel verouderde schoonheid normen.

Het resultaat? Films en TV-shows die we gevraagd om te kritiekloos aanvaarden van de stelling dat een vrouw met de armen dank aan de Tracy Anderson Method (TM) kunt gooien van een stempel dat zou knock-out een dude die eruit ziet alsof hij het lichaam slaat olifanten in zijn vrije tijd.

Weet je, ik krijg dat er een bepaalde suspension of disbelief nodig wanneer je betrokken bij de pop-cultuur. Ik ben niet vragen voor een perfecte realisme, een knipoog naar de realiteit van de menselijke anatomie zou mooi zijn, en de realiteit is dat iedereen – ongeacht hun geslacht – die wil in staat zijn om kick some ass gaat naar een aantal spieren die aan het voortbewegen van de instrumenten van ass-kicking. Mannelijke acteurs regelmatig tijd doorbrengen in de sportschool te zetten op de spier voor dit soort rollen, want de rol van eisen. Actrices opleidingen te volgen, ook, maar het belangrijkste doel is en blijft ervoor zorgen dat ze nog steeds goed uitzien in hun verplichte latex catsuit.

Het is niet zo dat de vrouwelijke actieheld die eigenlijk lijkt ze kan schoppen kont in het buitenland wordt naar Hollywood. Ik bedoel, ik kan onmogelijk de enige persoon wie herinnert Linda Hamilton in Terminator 2:

En meer recent, MMA vechter Gina Carano in Haywire:

En wat te denken van Michelle Rodriguez in, nou ja, alles:

Begrijp me niet verkeerd: al deze dames zijn nog steeds heel veel binnen de beperkingen van Hollywood vrouwelijke schoonheid. Alle van hen zijn slank en mooi en nog steeds herkenbaar, vrouwelijk. Het alleen nodig is de kleinste van de verbreding van de aanvaardbare optredens – in deze gevallen, doordat de vrouwen hebben enkele arm-spieren – voor hen om zich geloofwaardig als ass-kickers.

Zelfs Gwendolyn Christie, de actrice die de rol speelt van Brienne van Tarth – een personage die is meestal te verdelen binnen het Spel der Tronen wereld als beestachtige en vreselijk onaantrekkelijk is echt heel mooi:

Toen ik daar over nadacht en schreef, realiseerde ik me dat ik per ongeluk het maken van het argument dat ik niet denk dat dunne vrouwen kunnen sterk of kan vechten, dat is niet mijn bedoeling. En ik denk ook niet dat een actrice is noodzakelijk gaat worden ongelofelijk als een vechter, alleen maar omdat ze dun. Bijvoorbeeld, Michelle Yeoh kan geen martial arts training, maar zij heeft de capaciteiten om haar stunts realistisch te kijken, en ik hield echt van Scarlett Johanssen als de Zwarte Weduwe in De Avengers. Ik ben er zeker van dat we het allemaal kunnen denken van individuele gevallen waarin de dunne actrices gemaakt geloofwaardig actie sterren.

Maar het probleem is niet met de individuele actrices en de individuele rollen. Integendeel, wanneer je een stap terug en kijk naar het grote plaatje van de vertegenwoordiging van vrouwen onder de strijders en actie heldinnen van de pop-cultuur, wat er uit springt is het gebrek aan diversiteit. Het is niet zo dat een aantal dunne, kleine vrouwen zijn in staat om geloofwaardig als actie heldinnen. Het is dat we zien alleen dunne, kleine vrouwen als actie heldinnen. (En laten we reëel zijn: we meestal alleen zie dun, kleine vrouwen als IETS in films en televisie. Dit is een probleem dat zich niet beperkt tot entertainment dat geweld en actie. Het is fucking endemisch in onze cultuur.)

Dit soort gebrek aan diversiteit van de on-screen weergave is een van de dingen feministische media critici adres wanneer ze praten over de demografie van degenen die verantwoordelijk zijn voor het maken van pop cultuur. Vijf procent van de bestuurders zijn vrouwen en de meeste van die bestuurders zijn wit. Vrouwen van kleur zijn zelfs nog ondervertegenwoordigd. Ook zijn vrouwen ondervertegenwoordigd zijn in scenarioschrijven, produceren, filmen, bewerken, noem maar op.

Maar het is meer dan alleen het feit dat witte mannen overweldigend domineren de oprichting van de pop-cultuur in onze samenleving. Immers, George R. R. Martin, die schreef de Song of Fire and Ice serie, is een man, en een witte. De meeste van de bestuurders en de toon schrijvers zijn witte jongens ook. Ik denk dat het simplistisch om te zeggen dat blanke mannen zijn niet in staat het maken van kunst en pop cultuur waarin vrouwen de ruimte gegeven om te bestaan in een verscheidenheid van manieren, omdat ze zeker niet.

Het is meer een gevoel, dat gepromoot wordt door een bepaalde soort witte man is wat domineert de manier waarop dingen worden gemaakt. (Je zou kunnen noemen de "Michael Bay effect," denk ik.) Het is de verwachting dat de enige soort van vrouw die moet worden gezien op het scherm moet een fuckable vrouw, en dat wat wordt gedefinieerd als "fuckable" is een zeer specifieke vorm van het vrouwelijke lichaam en uiterlijk, die op zijn beurt wordt verzonden over de hele wereld als de standaard van de vrouwelijke schoonheid die we allemaal moeten zich houden (of door middel van emulatie of verlangen).

En wilt u sociologische over, kunnen we praten over hoe de schijnbare tegenstrijdigheid veroorzaakt door deze waif-achtige dames die kick ass weerspiegelt andere trends in onze samenleving, in het bijzonder de manier waarop veel vrouwen en meisjes voelen zich enorm druk om perfect te zijn op school, hun carrière en hun gezinnen, met behoud van een perfecte uitstraling en maken het hele ding moeiteloos lijken. "Yep, je kunt het allemaal, maar je betere zorg dat je er warm terwijl het doen," de overweldigende boodschap lijkt te zijn. (In feite, een hele documentaire uit over deze zaak.)

Dus als ik denk aan de opkomst van Brienne van Tarth tegen deze rommelige culturele achtergrond, het feit dat ze nog bestaat, voelt fantastisch. Dat ze een totaal badass maakt het zelfs nog beter. Ik wou dat we meer van haar.