Vrouwen kunnen regelrechte win ultramarathons? nee, ze al zijn.

Een paar weken geleden, een merkwaardig artikel verscheen in de Facebook groep gewijd aan het Toetsen van de ultra. In het artikel, de auteur die schreef dat mannen moeten oppassen, want de dag dat een vrouw wint een 100-mijl lange race is in de buurt! (En maak je geen zorgen, verzekerde ze ons, het is niet "feministische propaganda" – ik denk dat de Kleine Rode Feministisch Boek vergeten om een hoofdstuk op te nemen over fringe-y (extreme) sporten.)

Wat maakt het merkwaardige is dat de vrouwen al een regelrechte win honderd-milers – een aantal keer per jaar, in feite. Het gebeurt zo vaak dat Ultrarunning magazine heeft eigenlijk een jaarlijks voorzien van een lijst met alle vrouwen die won ultras dat jaar, en in feite hoef je alleen maar te kijken naar de reacties van het artikel zie je enkele voorbeelden van vrouwen die hebben gewonnen ultras ronduit. (Met inbegrip van Pam Reed, die won Badwater twee keer.)

That blur is Alyson Venti, moments after she crossed the finish line.

Die vaagheid is Alyson Venti momenten nadat ze over de finish.

Vorige maand, bij de Sleutels 100, ik was gelukkig genoeg om te zien dat één van die vrouwen breken de tape. Alyson Venti bedekt de 100 mijl van Key Largo naar Key West in 14:42 – een gemiddeld tempo van ongeveer 8:50 per kilometer en over de finish 11 minuten voorsprong op haar naaste concurrent. Alsof dat nog niet spannend genoeg is, haar tijd was de tweede snelste weg 100-mijl lange race opgenomen door een Amerikaanse vrouw. Van een Running Times profiel:

Voor perspectief, Venti 14:42 afwerking paden Ann Trason 13:47 100-mijl lange weg record (1991) en Pam Smith 14:11 100-mile track record (2013), maar in de toekomst is, Jenn Shelton 14:57 100-mijl parcours record (2007). Venti 14:42 komt overeen met 8:49, – per meter. Ze is op de all-time grafieken, en ondanks dat het een relatieve onbekende, de legendarische Trason ’s naam is de enige naam die boven Venti’ s op de weg diagram.

(Als je echt wilt om te worden weggeblazen en mogelijk zelfs het gevoel een beetje ontoereikend is, kunt u lezen op de rest van het profiel en leren dat ze ook een promovendus in de oceanografie die gewerkt heeft met het Peace Corps en spreekt Fiji dus ook schreef ze een reeks kinderboeken in de taal.)

Venti brak haar eigen vrouw natuurlijk record, dat ze in 2012, en kwam binnen een uur van de mannen van het wedstrijdrecord werd in hetzelfde jaar door Mike Morton. En heads-up, alle van u commentaar te geven in de "Lady Champions" schroefdraad op Metafilter – ze is ook eigenaar van het algemene cursus record in de 50-miler.

The Keys 100 awards ceremony. From left to right: Alyson Venti, 1st overall; Traci Falbo, 3rd overall; Katalin Nagy, 4th overall; race director Bob Bcker.

De Sleutels 100 awards ceremonie. Van links naar rechts: Alyson Venti, 1e overall; Traci Falbo, 3e overall; Katalin Nagy, 4e overall; race director Bob Becker.

Ze was niet de enige vrouw te zijn van een spectaculaire race van die dag, dat wel. Traci Falbo (die gebruikt voor het uitvoeren van de VS. de 24-uurs team) en Katalin Nagy (die in het bezit is van het Amerikaanse record voor de 200K) kwam als derde en vierde in het algemeen respectievelijk, wat betekende dat drie van de vier bovenste plekken waren bezet door vrouwen.

De 50-miler werd ook gewonnen door een vrouw. Anita Vadja kwam in de eerste plaats met een tijd van 7:44:14. Op de tweede plaats? Ook een vrouw. Zo waren de vierde en vijfde plaats finishers.

Vrouwen kunnen regelrechte win ulramarathons een dag? Hoe zit ze al zijn.

Ik geef toe dat een van de dingen die me aanspreekt over ultrarunning – buiten het feit dat het kranen in die bijna-oer plezier neem ik in de running voor uren op een moment – is het feit dat een vrouw die is op weg naar de middelbare leeftijd is niet per se een belemmering voor succes in deze sport. Ik denk niet dat ik alleen ben in dit opzicht. Voor de 50-miler begon, sprak ik een vrouw die zei dat ze geïnteresseerd raakte in ultrarunning voor dezelfde redenen.

Er zijn een aantal theorieën die er zijn over de vraag waarom het speelveld is een beetje meer niveau in ultrarunning, theorieën, die kijken naar de mogelijke fysiologische redenen waarom dit zou kunnen zijn: dat vrouwen de neiging om kleinere frames, dat we de neiging hebben meer lichaamsvet winkels te roepen voor brandstof, zelfs een grotere tolerantie voor fysieke pijn gekoppeld aan de bevalling. Ik ben geen psycholoog, ik kan het niet zeggen.

Maar ik ben bereid om te speculeren dat een van de redenen waarom het is niet ongewoon om te zien dat mannen en vrouwen staan naast elkaar op het podium is, want hoe verder je komt in een race, hoe minder je nodig hebt om een beroep op fysieke kenmerken zoals de spiermassa en de capaciteit van het hart om bloed te pompen, die worden beïnvloed door zaken als biologische geslacht, en hoe meer je vertrouwen op psychologische eigenschappen zoals doorzettingsvermogen, het vermogen om te verdragen pijn en verveling, en gewoon oud wil en vastberadenheid, dat zijn eigenschappen die mensen hebben, onafhankelijk van sekse of gender. Bovendien, dat zijn kwaliteiten die de neiging hebben zich te ontwikkelen en worden meer en meer ingeburgerd in onze persoonlijkheid en worden we ouder en meer ervaren.

Mannen nog steeds de neiging om te domineren de top spots op ultra races, maar ik kan me voorstellen dat het in een groot deel te wijten aan het feit dat mannen nog steeds de neiging om te domineren ultra races, periode. Als er meer vrouwen besluiten om betrokken te raken bij de sport – en ze kunnen of niet, ik kan niet echt de schuld van die vrouwen die op zoek zijn naar 100 km wedstrijden door de bergen en zeg NEE NEE NEE OCTOPUS – ik vermoed dat we zouden meer vrouwen te winnen.

Zo veel als ik graag over praten en speculeren over dit soort dingen, het is allemaal een soort van academische voor iemand als ik, die nooit, nooit zal winnen van een wedstrijd zoals deze. Wat betekent veel voor mij, hoewel, is de betekenis van gender gelijkheid die in de sfeer van de wedstrijden zoals deze, hoe het met iedereen was overdonderd door Alyson Venti, hoe de mensen over haar 150 km per week training regime met de buurt-eerbied, hoe zo veel jongens leek rechtmatig opgewonden door het feit dat vrouwen domineerden de races. Het is als het zien van de toekomst, maar nog beter, want het is eigenlijk nu gebeurt.