Wat is de deal met jongens en yoga?

Vorige week, vlak voordat de yoga-klas, zaten we op onze matten en gevouwen onze benen terwijl we wachtten voor de instructeur om te krijgen en vestigde zich in, en het onderwerp van de mannen kwam – specifiek, waarom zo weinig mannen deden yoga.

"Ik denk dat mijn man is gewoon bang dat hij zal kijken dom," een vrouw zei. "Ik nodigde hem uit om te komen met mij, maar hij zei dat hij zou het alleen doen als hij kon praktijk alleen de eerste."

"Veel mensen vertelden me dat ze denkt dat het niet genoeg zal zijn van een training, zoals het te makkelijk," de instructeur zei. Iedereen in de klas lachte een beetje, want als er een woord in de wereld die niet wordt beschreven in de yoga, het is "makkelijk."

En dan bijna in koor, alle van de vrouwen gedraaid om te kijken naar de drie mannen in onze klasse, die haalde zijn schouders op als om te zeggen, vraag het ons niet, we zijn eigenlijk hier.

Ik denk niet dat over de man-yoga vraag opnieuw, totdat ik liep uit de studio. Mijn spieren waren warm en pijn in die aangename manier ik associeer met een goede training. Ik zou heel erg hard gewerkt in die klasse, en ik voelde het in mijn quads en schouders. Het beste van alles, voelde ik me sereen en kalm, zoals de menselijke belichaming van een zonovergoten vijver in het bos. Het was geweldig.

Ik liep langs de hijs-gebied, verpakt zoals altijd met mannen, en ik zag alle jongens die ik lift met jongens die zal besteden twintig minuten per dag de ontwikkeling van elke piek van elke biceps en nog een uur op hun onderarmen. In het verleden heb ik me afgevraagd of een van die jongens kunnen uitvoeren van een mijl zonder kotsen hun ingewanden uit, maar nu was ik benieuwd om te weten hoeveel van hen kon buigen en hun tenen aanraken.

Wat een schande, dacht ik. Al die mannen weten niet wat ze missen.

Ik ben niet de enige die verbaasd over de gender gap van yoga. Een snelle Google-zoektocht bracht een aantal artikelen geschreven door mensen die de praktijk van de yoga waarin ze alle maar smeekte hun collega broheims te heroverwegen af te schrijven van yoga als een "chick ding." Gecertificeerd alpha mannetjes die yoga doen, zoals de krachtige ondernemers en professionele atleten, worden vaak aangehaald als bewijs dat een man de testikels niet automatisch stijgen in zijn lichaam op het maken van contact met een yoga mat.

Neem het boek "Echte Mannen Doen Yoga" door sportswriter John Capouya. De deksel is voorzien van een buff, shirtless man in kleermakerszit boven op een berg, verlicht als een superheld. De onderverdeling van het boek is "21-Sterren Atleten Hun Geheimen voor Kracht, Flexibiliteit en topprestaties." De niet-zo-subtiele effect is herschikking van yoga als een bron van mannelijke kracht en macht. Meer Tony Romo, minder Rodney Yee, als je weet wat ik bedoel.

Soms is het artikel auteurs gaan een beetje overboord in hun poging om een beroep te dudes, als met deze van lede (ironisch genoeg, geschreven door een vrouw):

We weten dat je liefde yoga voor je vriendin. Haar wekelijkse praktijk maakt haar bochtige in bed, meer chill algemeen en dus meer sexy, zelfs als ze blijven rondhangen. Nou, we hebben nieuws voor je. Yoga is niet alleen voor dames ding als het gaan naar de badkamer in verpakkingen openen of opslaan van credit cards te krijgen 5% korting bij aankoop.

Oh, die gekke vrouwen, met hun winkels en hun rare badkamer gewoonten, hoe dom zijn ze? Amirite, jongens?

Sommige schrijvers eigenlijk beheren om het te doen zonder dat het offensief:

Laten we eerlijk zijn. Je hebt nagedacht, van het doen van yoga voor. Misschien is het idee kwam en ging. Misschien dat u dacht: "Wat is de big deal?" of misschien heeft u geborstelde uit te religieus, overrated, of "vrouwelijk". Zo ver als de laatste, moet u "man" genoeg om te beseffen dat is een beetje dom.

Zegene u, Douglas Wagner, voor het wijzen op de absurditeit van dit alles zonder slaande op ons dames in het proces. (Door de manier, is zijn artikel is prima te lezen voor mensen van alle geslachten die geïnteresseerd zijn in yoga.)

En hier is mijn favoriete voorbeeld van een poging om reframe yoga als iets dat geschikt is voor mannen: "broga." Ja, broga. Omdat het proberen om een beroep te dudes met het gebruik van het woord "bro" zal nooit uit te gaan van stijl.

Opdat je denkt dat ik een hekel aan deze mensen, ik weet niet. Ik daadwerkelijk meeleven met hen, omdat ik merk dat ik hetzelfde doen als het gaat om vrouwen-en krachttraining. Wanneer ik praat over het gewichtheffen voor vrouwen, ik voel me alsof ik besteden aan een buitensporige hoeveelheid tijd geruststellen dat, nee, ze zullen niet leiden tot een kolossale ze-beesten als ze met gewichten.

Ik ben niet de enige fitness liefhebber geconfronteerd met dit dilemma. Ik ben de tel kwijt van het aantal boeken dat ik heb gezien dat vrouwen aanmoedigen tot het nemen van gewicht opleiding door te praten over hoe sexy het zal uitzien. Heb je ooit iemand zien proberen te lopen een kat aan een lijntje? Ik heb, en het doet me sterk denken aan het proberen te krijgen van bepaalde mensen om de stap over de gender kloof.

Hoe triest is dit alles? Hoe absurd? Kijken hoe investeerden we in deze denkbeeldige regels. En vergis je niet – ze zijn helemaal denkbeeldig. Er is niets inherent mannelijk of vrouwelijk is over yoga, of gewichtheffen, of lopen, of blauw of roze of koken of huishoudelijke hulpmiddelen of echt te veel van alles, voor die kwestie. Het zit allemaal in onze hoofden.

Andrew Tilin schrijft over dit voor Yoga Journal in een uitstekend artikel, getiteld "Waar Zijn de Mannen?" Hij wijst erop dat voor duizenden jaren, waren de mannen het alleen leraren en beoefenaars van yoga. Yoga werd pas sterk geïdentificeerd met vrouwen in de afgelopen decennia:

Russische geboren en Indiase geleerd, [Indra Devi] kwam naar de Verenigde Staten in de jaren 1940 en werd verdedigd door niemand minder dan celebrity cosmetologist Elizabeth Arden. Die naam was, natuurlijk, met de vrouwen die opgeslokt haar producten, en Arden moedigde haar klanten te proberen yoga. Een paar jaar later, leraar Richard Hittleman gepubliceerd yoga boeken en landde op TV, maar had altijd vrouwen het uitvoeren van de houdingen. Yoga is het volgende media-celebrity was een jonge instructeur genaamd Lily Folan, die begon met het onderwijzen van asana ‘ s op de publieke televisie in de jaren 1970. Folan had een zachte stijl die bevoegd miljoenen stay-at-home moeders te volgen rechts langs. Door de tijd Power Yoga ontstond in de jaren 1980 en begon het aantrekken van meer mannen, de mainstream opvatting van de praktijk had, vrij of niet, wortel geschoten: Yoga is voor huisvrouwen.

Zelfs Claire Dederer, in haar prachtige boek "Poser: Mijn Leven in drieëntwintig Yoga Houdingen," zegt ze ooit gedacht van yoga, zoals het domein van de ‘zelfgenoegzame middelbare leeftijd dames met veel tijd aan hun handen" en "skinny fanatieke twintig-twee-jaar-oude vegetarische voormalige turnsters."

Het is net of de ontbinding van het oude geslacht definities liet ons het gevoel alsof we nodig hadden voor het opzetten van nieuwe bedrijven en de aan te houden die zo dicht mogelijk in het geval dat waren weggenomen. Maar ten koste van wat? We sluiten ons af van van zoveel fantastische en geweldige dingen, gewoon omdat een of andere manier werd besloten dat bepaalde dingen voor mannen en bepaalde andere dingen zijn voor vrouwen.

Hier is een voorstel – dan doet (of niet doet) iets simpelweg omdat het niet is wat we denken dat een man of een vrouw moet doen, waarom niet proberen we kijken naar onszelf als individuen, en het bepalen van wat wij als individuen moeten doen op basis van wat wij als individuen willen en het liefst? Waarom gaan we niet stoppen met kijken naar onszelf als verzamelingen van zinloos genderstereotypen en verleen ons de complexiteit die ons recht als mens?

We hebben niets te verliezen als we dit doen, en we hebben ook zo veel te winnen.