Wat racing heeft mij geleerd over de gezondheid op elke maat

Gisteren was ik bij een triathlon in Madeira Beach, te juichen voor mijn man, die onlangs is ingenomen triatlons in een poging om te vertragen van de artrose die kalft af in zijn knie. Op zaterdag, liepen we in een 5K in Clearwater Beach, gewoon omdat het leuk is en we wilden.

Op beide evenementen was ik getroffen door hoe veel mensen van alle leeftijden en vormen en maten en capaciteiten blijken voor wat in feite een viering van het fysieke. Het zette me aan het denken over hoe ver de werkelijke gebeurtenissen zijn van niet-racers van de percepties van wat er gebeurt tijdens een race-evenement. Bijvoorbeeld, ik sprak met mijn zus, die tot joggen in een poging om de verliezen van de baby gewicht, en ik stelde voor dat ze misschien overwegen deel te nemen in één van de gebeurtenissen in haar omgeving. De hesitance in haar stem was voelbaar, zelfs over de 2.000 mijl waarde van straling van mobiele telefoons golven. Ze vertelde me dat ze niet competitief en ze weet niet als het voor haar. Het deed me denken aan andere dames die ik heb gekend die, ondanks het uitvoeren van enkele keren per week, zeiden dat ze niet willen racen, want het idee van concurrerende maakt ze te zenuwachtig.

Het idee lijkt te zijn dat de enige mensen die concurreren kandidaten voor de Olympische spelen met één cijfer lichaamsvet die zou net zo snel loopt u zo naar je kijken, en dat iedereen die niets minder dan de Perfecte Atleet mag niet eens de moeite.

Zeker, er zijn veel atleten die passen stereotype is, en meestal zijn zij degenen die uiteindelijk leiden van de wedstrijden en het winnen van hen. Maar de meesten van ons zullen nooit het uitvoeren van een zes-minuten mijl of concurreren in een Ironman. De meesten van ons gewoon genieten van het zwemmen, fietsen of lopen, en racen geeft ons de kans om te delen die passie met andere gelijkgestemde individuen.

En dit is het ding – je gaat naar een race op een bepaald weekend, en voor elke aspirant-Olympisch atleet, zie je een tiental mensen die kijken net als de mannen en vrouwen die je elke dag ziet. Je ziet zelfs mensen die sommigen noemen het "vet" dat is altijd heel geweldig en inspirerend voor mij, zeker gezien de hoeveelheid vet-haat in onze samenleving. Ik bedoel, om in het openbaar te draaien en je krijgt alle rood aangelopen en bezweet en intense is een indrukwekkende show van de bepaling, in het bijzonder gezien de wrede manieren sommige mensen de behandeling van de zwaardere leden van onze samenleving.

Maar het ook echt roept het idee van wat het betekent om "gezond" en "sportief" in vraag te stellen. In onze samenleving, we hebben zeker deze vooraf gedefinieerde idee van wat deze woorden betekenen. Het betreft meestal een slanke bouw met een aantal spieren (hoeveel is afhankelijk van het geslacht van de sporter). Een ding dat niet voor de geest komen, voor de meeste van ons zijn mensen van wie de lichamen zijn dik of vet op hen.

Maar het wordt heel moeilijk om te zien dat een vrouw van wie het lichaam is een overdreven pear shape als ze klaar is met een triathlon en te denken dat ze niet gezond is of niet in vorm is of niet atletisch. Want als ze ongezond of uit vorm of unathletic, zou ze in staat zijn geweest om te zwemmen, een halve km, fiets 15 km EN een 5K? Ze is, per definitie, een atleet! Maar ze heeft het soort lichaam dat, waren ze gewoon rond te lopen op straat, zou waarschijnlijk inspireren zorg-trollen van willekeurige voorbijgangers.

Het doet me denken over het kijken van een vriend van mij als ze voltooide haar eerste ultramarathon. Nu, mijn vriend is een ervaren marathonloper die zich gekwalificeerd heeft voor en uitvoeren van Boston drie keer. Ze heeft de verwachte bouwen van een snelle marathonloper – super skinny, bijna vogelachtige. Maar zoals ik wachtte op haar om te komen en uit het bos aan het einde van haar 50-mile trail race, hoorde ik een vrouw blaffen aanmoediging. Die vrouw, die veel zwaarder dan mijn vriend, kwam het opladen van het spoor, praktisch slepen met mijn vriend achter haar aan.

Blijkt dat de vrouw was een ervaren ultramarathoner die samen met haar man door het hele land om deel te nemen aan wedstrijden zoals deze. (En in het geval u niet weet, een ultramarathon is iets meer dan 26.2 km – meestal 50K of 50 km of 100 km. En ja, ze zijn gek races, en de mensen die ze uitvoeren zijn vaak, als mijn stiefmoeder beleefd zegt, "anders.") Nogmaals, om te kijken naar haar, veel mensen zouden zeggen dat ze overgewicht en de noodzaak om gewicht te verliezen is om gezond te zijn. Maar dan heb je af te vragen hoeveel van haar lichaam-critici in staat zou zijn om 50 mijl in 10 uur? Ik ga uit op een ledemaat en zeggen NIETS.

Mijn punt – en ik heb een – is dat racing geeft je de gelegenheid om de dagelijkse atleten in actie. Onze definitie van "sporter" is beperkt tot de elite en de professional, wat betekent dat we niet vaak zien de mensen die het uitvoeren of die fietsen over lange afstand of van die basketbal te spelen met vrienden of die baantjes trekken in het gemeenschappelijk zwembad, en het betekent dat onze ideeën van wat het betekent om een atletische lichaam wordt dat een stuk smaller. Maar als je ziet wat mensen van alle maten en leeftijden en bekwaamheden in staat bent, begin je te begrijpen hoe beperkt die perceptie is, en hoe wanhopig op zoek naar uitbreiding van onze ideeën van wat het betekent om een ‘sportieve’ zijn.